Een geniale ingeving van een Noor was het begin van de Solheim Cup

 

Een naar de vs geëmigreerde noor maakte miljoenen golfers ter wereld het leven makkelijker. Karsten Solheim, een schoenmakerszoon uit bergen, had problemen bij het putten. Dan maar een putter kopen? Nee, hij ontwierp zelf een nieuw model!


Hij nam twee ijsstokjes en twee suikerklontjes en begon te experimenteren. Hij legde de ijsstokjes evenwijdig, met de suikerklontjes aan beide uiteinden ertussenin. Dit model bracht hem op het idee.

Het gewicht moest namelijk tussen de teen en de hiel worden verdeeld en dat kon het eenvoudigst door de shaft in het midden te bevestigen. Dat was de manier om het aantal missers te beperken, beredeneerde Karsten.

De productie startte in de jaren zestig in zijn eigen garage in Phoenix, Arizona. Er wordt beweerd dat als je de bal perfect raakt bij het putten, je een zacht geluid moet horen... een soort ‘ping!’ Dat klinkt leuk! dacht Karsten Solheim.

Toen de Amerikaanse topgolfer Julius Boros in 1967 de Phoenix Open won met een putter van Solheim, was het hek van de dam. Iedereen wilde de nieuwe putter proberen.

Solheim Cup 25 jaar

Karsten Solheim zegde zijn baan bij General Electric op en begon teen-hielclubs te produceren die ‘ping!’ deden als je goed sloeg, hetgeen je ook vaker deed dan met andere clubs. Al gauw volgden andere fabrikanten zijn voorbeeld en vandaag de dag worden alleen nog clubs met gewichtsverdeling gebruikt.

 

Door dit succes kon Karsten Solheim met Ping een grote sponsor van de LPGA-tour worden. Eind jaren tachtig kwarn hij met een idee om een damestoermooi te organiseren naar het voorbeeld van de Ryder Cup voor heren. De beste dames uit de VS en Europa zouden elkaar om de twee jaar ontmoeten. In 1990 werd op Lake Nona in Florida de eerste Solheim Cup gespeeld. Amerika – met Nancy Lopez en Beth Daniel – won met de verpletterende score 11.5–4.5. Twee jaar later nam Europa revanche. Bij de Europeanen waren Laura Davies en Liselotte Neumann twee van de prominenten.

“Karsten hield van damesgolf,” vertelt zijn zoon John, die nu aan het hoofd van Ping staat.De Solheim Cup was een vanzelfsprekende stap om het damesgolf te ondersteunen. Dit jaar wordt het 25-jarig jubileum gevierd – met als aanvoerder Carin Koch uit Zweden.

“Het is natuurlijk een hele eer en een grote verant-woordelijkheid,” zegt Carin Koch. “We staan te popelen om een derde Europese overwinning op rij te boeken.”

Heel vaak horen we wat een enorm goed gevoel het is om voor een team te spelen, hoe de saamhorigheid binnen het team het moreel verhoogt, het gevoel van eigenwaarde versterkt en de spelers tot prestaties aanzet waartoe ze zichzelf nooit in staat achtten.

“Normaal staan we alleen op een podium, een arena waar we onszelf moeten zien te redden. Bij de Solheim Cup ligt het anders. Wij Europeanen zijn goede teamspelers.
Een goede teamgeest komt vanzelf, het kost ons helemaal geen moeite en dat is geweldig,” zegt Carin Koch.

Carin wil zich ook voor de komende golfgeneratie inzetten en ziet de Solheim Cup als een belangrijke kans om te laten zien dat de teamleden een grote voorbeeldfunctie hebben.

“Zeker weten,” zegt Carin en ze hoopt dat de belangstelling voor de Europese damestour aanhoudt.

Een zeer spannend evenement

Dit najaar is het weer zover, deze keer in het Duitse St. Leon-Rot in Baden-Württemberg. Carin Koch vindt dat veel Europese clubs hun vrouwelijke spelers de kans moeten bieden om erheen te gaan. Dan kunnen ze ter plekke de sfeer proeven en wie weet krijgen ze de smaak te pakken om vroeg of laat zelf aan dit spannende evenement deel te nemen.

Een memorabele Solheim Cup was die in het najaar van 2000 op Loch Lomond in Schotland. Carin Koch, toen nog een rookie, stond op de 17e green klaar om te putten. Als de bal erin ging, betekende dat de overwinning voor Europa.“Ik wist dat het alles of niets was,” vertelt Carin.

“Ik had net het publiek horen juichen bij de 18e hole, waar Catrin Nilsmark had gescoord.”

“Zoiets betekent ontzettend veel. Het voelt goed dat je bij het team hoort, waardoor je zenuwen nooit de overhand krijgen. Nooit heb ik zo goed gepresteerd als die vier keer dat ik de Solheim Cup heb gespeeld.”

Ze heeft inmiddels tien overwinningen, drie onbesliste partijen en drie nederlagen op haar naam. Hiermee staat ze aan de top van de Solheim Cup. Nu is ze dus aanvoerder met aan haar zijde onder anderen vice-aanvoerder Annika Sörenstam en Fanny Sunesson. De verwachtingen zijn hoog gespannen!

Hoe liep het trouwens af met die putt op Loch Lomond in 2000? Het was er een van vier meter lang. Carin sloeg de bal erin zonder de minste aarzeling. En wellicht hoorde aandachtige toeschouwers het zachte geluid van een putter die de bal perfect raakt…