Henrik Stenson – volledig gefocust

 

Henrik Stenson is ’s werelds meest gewilde golfer. Hij is winnaar van de eindronde van de PGA-Tour en de Europese order of merit. Hij is tevens zweeds sportman van het jaar 2013. Zijn telefoon rinkelt voortdurend. Dan is het soms moeilijk om je te concentreren op je doel, nog beter te golfen in 2014 en een major te winnen.

Een golfcarrière heeft pieken en dalen. Dat weet Henrik Stenson maar al te goed. In 2009 won hij de TPC op Sawgrass en stond hij vijfde op de wereldranglijst. Drie jaar later was hij tot de 230e plaats gezakt. Vroeger nam hij deel aan de British Open, nu speelde hij het clubkampioenschap van Barsebäck Golf & Country Club, want uitnodigingen voor grote wedstrijden bleven uit.

Hij moest een knoop doorhakken: er nog harder voor gaan of genoegen nemen met de positie die hij had.

We weten allemaal waar de keuze op viel.

In 2013 stond hij er weer helemaal, sterker gefocust dan ooit met de hulp van zijn mentale trainer, Torsten Hansson.

Henrik Stenson behaalde vorig jaar weergaloze successen.

Als eerste Europeaan won hij de FedEx Cup in de VS. Bovendien won hij The Tour Championship, het Deutsche Bank Championship en het World Tour Championship in Dubai. Verder werd hij tweede op de British Open en derde op het PGA-kampioenschap.

Hij werd in 2013, zoals te verwachten was, voor de derde keer tot Zweeds sportman van het jaar uitgeroepen, nadat hij de titel al in 2006 en 2007 had gekregen. Hij werd ook speler van het jaar op de European Tour.

Hij slaagde tijdens het seizoen in iets wat geen andere golfer hem ooit voordeed: zowel de Fedex Cup op de PGA-Tour als de Order of Merit van de European Tour te winnen.

In het najaar was Henrik Stenson zonder twijfel ’s werelds beste en meest gewilde golfer. Maar omdat de wereldranglijst een tijdsachterstand vertoont, sloot hij het jaar als derde af.

In het buitenland dwong zijn naam respect af. Maar in Zweden werd vooral over het prijzengeld gepraat. Hoe kon iemand in één golftoernooi bijna 8 miljoen euro winnen?

Het is geen geheim dat die discussie hem teleurstelde.

Eerherstel kreeg hij bij het jaarlijkse Zweedse Sportgala, waar hij tot sportman van het jaar werd uitgeroepen en de mooiste prijs ontving die een Zweedse sporter kan krijgen, de door het volk toegekende Jerringprijs. Meer dan 250.000 mensen hadden op Henrik Stenson gestemd.

“Dat was de bekroning van een lange topperiode sinds de zomer van vorig jaar. Zo’n onderscheiding van buiten uit maakt me ontzettend blij. De Zweden stemden op mij en op golf. Geweldig! Hiermee is dan ook eens en voor altijd bevestigd dat golf een sport is,” vertelt Henrik in een hotelkamer in Abu Dhabi.

De wedstrijd in Abu Dhabi had echter beter gekund. Hij haalde de limiet niet en keek plotseling tegen enkele extra trainingsdagen aan.

“Op zich wel meegenomen, al is het nooit leuk om de kwalificatie te missen. Nu kan ik het wat rustiger aan doen na alle consternatie,” zegt Henrik.

Buiten het hotel is het warm. De temperatuur valt eigenlijk best mee. De airconditioning zoemt zachtjes in de hotelkamer in Abu Dhabi, maar het had net zo goed elders in de wereld kunnen zijn.

“Volgende week ga ik naar Dubai. Daar kijk ik naar uit, want we hebben daar zo’n tien jaar gewoond. Ik voel me er thuis,” vertelt Henrik.

Vanwaar uw interesse in golf?
“Ik was elf en eigenlijk rolde ik er gewoon in. Voetbal was mijn grote interesse, maar toen de ouders van een vriendje vroegen of ik niet met ze mee naar de golfbaan wilde – Gullbringa, niet ver van Gotenburg – zei ik ja. Ik sloeg die dag een heleboel ballen, bijna allemaal slechte. Maar enkele waren juist heel goed en ik was meteen verkocht! Thuis vertelde ik mijn ouders dat ik golfclubs wilde. Zij speelden zelf geen golf, maar ze kochten enkele clubs en ik trainde elke dag. Mijn ouders brachten me met de auto naar de baan en omdat mijn vader tijdens de training toch maar zat te wachten, begon hij ook te spelen.”

Was u een wonderkind?
“Nee, helemaal niet. Ik had wel balgevoel door het voetballen, maar ik was zeker niet de eerste keus voor het jeugdteam, of zo. Ik had best wel talent voor golf, want ik ging naar scratch handicap toen ik 17 was en kwam bij het nationaal juniorenteam op mijn 18e. Maar ook daar stond ik helemaal niet boven aan het lijstje van de bondscoach.”

Techniek of gevoel?
“Ik heb veel getraind en hard aan mijn speltechniek gewerkt. Ik ben het best in het lange spel met lange ijzers en houten. Het klopt dat bepaalde spelers het van hun gevoel moeten hebben en andere meer van mechanische techniek. Maar als je de wereldtop wilt bereiken, moet je alle aspecten van het spel beheersen.”

Is er iets speciaals dat u hebt gedaan om zo goed te spelen?
“Dat is moeilijk te zeggen. Het gaat om zoveel, van conditietraining tot voeding. Het komt erop neer dat ik hard heb gewerkt om mijn speltechniek te blijven ontwikkelen. Toen ik nummer 230 op de ranglijst was, begon ik er serieus werk van te maken. Ik kijk op lange termijn en verbeter mijn positie stap voor stap, dat vind ik het belangrijkst. Die lange periode van hard werken werpt nu vruchten af.”

Spelen uw vrouw en kinderen golf?
“Mijn vrouw Emma speelde zeer goed en had een scholarship in South Carolina in de VS. Daar  leerden we elkaar kennen, in 1997. Je kunt je wel voorstellen dat ik vaak op haar school rondhing hoewel ik er geen lessen volgde. We spelen nog steeds samen, maar helaas niet meer zo vaak. De kinderen lijken geïnteresseerd, vooral Karl. We zullen wel zien. Volgens mij pushen veel ouders hun kinderen te hard. Je moet ze tijd gunnen.”

Hebt u een lijstje van favoriete golfbanen?
“Stel dat ik nog maar op één baan mocht spelen, zou ik de Old Course op St. Andrews kiezen. Niet omdat het per se de beste is, maar vanwege de sfeer en geschiedenis van die baan. TPC Sawgrass is ook zeer goed. Daar heb je zo’n heerlijke mix van ‘risk and reward’. Daarna komt de Augusta National met zijn vlekkeloze afwerking en onderhoud.”

Wat doet u wanneer geen golf speelt?
“Vrije tijd is een begrip dat mij helemaal vreemd is. Het afgelopen jaar was ik vrijwel onafgebroken bezig. Soms vraag ik me af hoe ik het volhoud met al die drukte. Ik was vorig jaar 32 weken niet thuis wegens wedstrijden. Hopelijk vinden de kinderen het in orde dat ik om de haverklap weg moet. Voor mij is luxe helemaal niets doen. De zeldzame keren dat ik vrij ben, probeer ik zo veel mogelijk tijd met mijn gezin door te brengen en gewoon in mijn eigen bed te slapen. Elk jaar gaan we ook wat skiën en trekken we erop uit om te vissen.”

Callaway Golf-speler

“Vanaf dit jaar ben ik ‘Staff Player’ van Callaway Golf, wat betekent dat alle producten in mijn golftas van Callaway zijn. Op de ballen na, die zijn van Titleist. Hoewel ik dus nu pas een ‘echte’ Callaway-speler ben, heb ik altijd al veel Callaway-clubs gebruikt. Ik heb Legacy Black-ijzers met Nippon Module X-stiff shaft. Mijn metalwoods zijn een Callaway Octane 3 wood met een loft van 12,5 graden en een X Hot 4 wood met een loft van 17 graden. Mijn driver is een Big Bertha Alpha met een loft van 9 graden. Callaway heeft fantastische producten en ik verheug me erop om nauwer met ze samen te werken.”

Weet u hoeveel geld u al hebt verdiend?
“Nee, eigenlijk niet, zo voor de vuist weg. Maar het gaat me niet om het geld, al klinkt dat als een cliché. De dertig beste spelers ter wereld bij de PGA-playoffs het nakijken geven en bij de FedEx Cup met Tiger Woods aan de leiding staan en hem met negen slagen verslaan – kijk, dat is me veel meer waard dan zo’n prijzencheque. Uiteraard heb ik niets te klagen over het geld, maar het verslaan van dertig topspelers geeft me meer voldoening dan die miljoenen dollars. Maar nu is 2013 voorbij en er komt een nieuw seizoen. Genoeg teruggeblikt, het is tijd om vooruit te kijken.”

Welk doel hebt u voor 2014?
“2013 was op vele punten een recordjaar. Het risico bestaat dat ik dat seizoen in mijn verdere carrière niet meer zal kunnen evenaren. Daar ben ik redelijk nuchter in. Natuurlijk hoop ik van wel en natuurlijk leg ik me er volledig op toe om een nóg beter seizoen 2014 en vervolgens een nóg beter seizoen 2015 te spelen, enzovoort. Volgens mij heb ik goede kansen om verder te klimmen op de wereldranglijst.”

Een belangrijk doel zijn de Majors. Ik wil absoluut een van de vier Majors winnen.

Niet omdat ik dan de eerste Zweedse winnaar zou zijn, maar omdat de Majors doorslaggevend zijn als je carrière wordt samengevat. Ze zijn véél belangrijker dan een bedrag met veel nullen. Ik kan vier tot vijf jaar doorgaan. Dat betekent een twintigtal Majors als ik tenminste geen blessures oploop, en dus twintig kansen op een overwinning. Dat is waar ik me met mijn medewerkers op concentreer. Eerst ligt de totale focus op de Masters op Augusta. Verder is het mijn hoogste doel om als Europeaan de British Open te winnen. Daarna komen voor mij de Masters en US Open en dan de PGA-kampioenschappen.

Golf en andere verplichtingen

Henrik Stenson – die overigens een van de weinige ‘tweehandige’ spelers is, aangezien hij met zijn rechterhand golft maar met zijn linkerhand schrijft – gaat zo meteen strafschoppen nemen met Lasse Eriksson, de doelmantrainer van het Zweedse nationale voetbalteam.

“Het begon als een geintje toen ik gisteren in een restaurant zat met enkele begeleiders van het nationale voetbalteam, dat hier op trainingskamp is. Een strafschop nemen is kinderspel, zei ik, waarop Eriksson me prompt uitdaagde. Maar kom nou, ik schiet ze d’r recht in, al moet ik wel uitkijken voor blessures, zo aan het begin van het seizoen.”

Ik weet niet hoe het met die strafschoppen is afgelopen, maar Henrik is een doelbewust persoon die geen uitdaging zou aannemen als hij niet zeker wist dat hij een strafschop kan nemen.

Het seizoen 2014 is belangrijk voor hem. Hij moet bewijzen dat vorig jaar geen toevalstreffer was. Nauwkeurige planning is een van de voorwaarden om het succes te herhalen. Hij en zijn medewerkers moeten zijn agenda goed in het oog houden, zodat hij tijd heeft voor training, voor rust en voor zijn gezin. Het is een evenwichtoefening tussen golf en alle andere verplichtingen.

Dat valt niet altijd mee.

“Ik krijg geregeld de vraag hoe ik mijn resultaat van 2013 zal kunnen overtreffen, en dan antwoord ik dat ik het niet beter hoef te doen, alleen maar net zo goed!” zegt Henrik lachend.Zo eenvoudig kan het inderdaad zijn.


HENRIK STENSON

Geboren: 5 april 1976 in Gotenburg.
Lengte: 1,87 m.
Gewicht: 90 kilo.
Gezin: Getrouwd met Emma Stenson. Kinderen Lisa, 7 jaar, en Karl, 4 jaar.
Woonplaats: Lake Nona, Orlando, niet ver van Annika Sörenstam, die hij als de beste vrouwelijke sporter ter wereld beschouwt.
Interesses: Golf uiteraard, formule-1-races, tennis en voetbal.
Vertegenwoordigt: Barsebäck Golf & Country Club.
Professional: Sinds 1999.
Prijzengeld: Ongeveer 24,5 miljoen euro.
Wereldranglijst: Nr. 3 na Tiger Woods (1) en Adam Scott (2).