Mats Wilander – Custom Fitting vind ik vanzelfsprekend

31 jaar geleden schreef Mats Wilander geschiedenis in het tennis. In 1982, pas 17 jaar en 9 maanden oud, versloeg hij guillermo vilas in de finale van Roland Garros.

Mats Wilander won daarna nog zes grandslamtitels,waarvan twee in Parijs, en voerde een tijdlang de wereldranglijst aan. Zijn passie voor tennis blijft onverminderd groot.

– Ik hou van alles wat met tennis te maken heeft, maar golf is ook niet mis, zegt hij.

Het is een zwaarbewolkte dinsdag en er zijn niet veel spelers op de golfbaan.

Falsterbo Golfclub ligt bij de zee net ten zuiden van Malmö. Deze club is in 1909 opgericht en is de op twee na oudste van Zweden.

Maar laten we het over tennis hebben, of beter gezegd over tennis én golf. Tennislegende Mats Wilander komt langs om zijn nieuwe ijzers uit te proberen.

David Leet, de bekende Golfstore-pro van Falsterbo, kreeg het vertrouwen om Mats Wilander te helpen bij het testen van zijn nieuwe ijzerset AP2 van Titleist.

Leet is net als Wilander linkshandig en weet alles af van Custom Fitting.

– Net zoals bij tennis is de uitrusting belangrijk. Ik heb mijn clubs laten aanpassen, dat spreekt vanzelf.

Al mijn vrienden spelen trouwens ook met aangepaste clubs, zegt Mats Wilander, terwijl hij glunderend het plastic rond zijn nieuwe clubs verwijdert.

Hij loopt naar de oefenmatten onder de luifel en David Leet kijkt geïnteresseerd toe. Enkele swings proberen en hopla!... een aardige treffer met zijn ijzer-6.

– Mats blijkt een uitstekende hand-oogcoördinatie te hebben. Dat zie je goed op het beeld. Na een paar slagen met de 6 raakte hij alle ballen met het midden van het blad. Een speler met zo’n goed trefvermogen kan eigenlijk met blades spelen, maar Mats koos het iets meer vergevingsgezinde AP2 model voor het uiterlijk, zegt David Leet, terwijl hij met Wilander de lie van de clubs bespreekt. Hij raadt hem een wat vlakkere lie aan.

Wilander gaat akkoord en ze besluiten de clubs een 2 tot 4 graden vlakkere lie te geven. De wedges worden het vlakst.

Voor Mats Wilander sprak het vanzelf dat hij zijn clubs persoonlijk zou uitproberen.

– Ik begrijp niet waarom niet alle golfers hun clubs testen. Ik kan toch ook niet zomaar eventjes een tennisracket kopen en dan denken dat ik het geschikte materiaal heb om een grand slam te winnen? Golf is al moeilijk genoeg, tennis ook trouwens, zonder te profiteren van een correct geteste uitrusting, zegt Wilander hoofdschuddend.

Prille begin in Australië

Mats Wilander is lekker ontspannen na het testen van zijn clubs. We zakken achterover op de diepe, comfortabele banken in het clubhuis van de Falsterbo Golfclub.

– Met mijn nieuwe clubs ben ik heer en meester op de baan, zegt Mats Wilander lachend.

Wilander begon in 1983 te golfen met zijn trainer John-Anders ‘Jonte’ Sjögren. Zijn broer Anders speelde al golf en had Mats vaak uitgedaagd om eindelijk eens een echte sport te proberen, zoals golf.

Zijn eerste slagen waagde Wilander in het Albert Park in Melbourne, waar hij op trainingsstage was met Team SIAB.

– De baan stelde niet veel voor, eenvoudig en kort, en in redelijk slechte staat. Maar het was wel bijzonder leuk om het te proberen. Het was iets anders, zo’n stilliggend balletje, vertelt Wilander met een glimlachje.

Zijn interesse voor golf behield hij tijdens zijn hele tenniscarrière. Wilander probeerde altijd een rondje golf mee te pikken na zijn tenniswedstrijden.

– Bij tennis is het een fantastisch gevoel als je de bal heel precies raakt. Dat voel je in je hele lichaam. En bij golf is het net hetzelfde. Een perfecte slag op de sweetspot, en je weet dat je een goede bal slaat. 

Wedstrijden op de golfbaan

Wilander speelt altijd wedstrijden op de golfbaan. De laagste handicap die hij ooit heeft gehad, was 4, maar tegenwoordig heeft hij een comfortabele 8.

– Mijn droom is om helemaal tot scratch te gaan. Tennissen met spelers van een lager niveau is niet zo leuk. Bij golf ligt dat anders. Daar kan iedereen meedoen dankzij het handicapsysteem. Je swing is belangrijk, maar het komt erop aan hem altijd weer op dezelfde manier uit te voeren. Bij tennis heb je geen tijd om voordurend perfecte ballen te slaan. Wanneer het lukt, is dat meegenomen.

Wilander woont in de VS en is al dertien jaar lid van The Valley Club, niet ver van zijn huis in Hailey, Idaho.

Hij vertelt ook dat hij nerveus is wanneer hij golf speelt, hoewel dat hij dat nooit was als tennisser, zelfs niet voor de ogen van 20.000 toeschouwers. En tijdens een tenniswedstrijd is het ook niet bepaald muisstil.

– Het ergste wat er bestaat is als de eerste tee of een afslag dicht bij het clubhuis ligt. Dan voel ik me heel erg nerveus en kan ik de domste missers begaan, zegt hij.

De tenniswereld heeft verschillende golfers voortgebracht, onder anderen Anders Järryd, Mikael Pernfors, Ivan Lendl, Boris Becker en John McEnroe.

– We speelden een demonstratiewedstrijd in Frankrijk, McEnroe en ik, en daarna gingen we golfen. Hij liep 9 holes lang achterwaarts op een enorm heuvelachtige baan. Dat was een gek gezicht. Het was een tip die hij van een vechtsporter had gekregen om beter te kunnen golfen. Sommige golfers kun je alles wijsmaken!


Mats Wilander

Geboren: 22 augustus 1964 in Torpsbruk, Småland, Zweden.
Woonplaats:
Hailey, Idaho, VS.Gezin: Getrouwd met Sonya Mulholland. 4 kinderen: Emma, Karl, Erik en Oskar.
Lengte:
1,82 m
Gewicht:
77 kg.
Carrière:
Werd prof in 1981, het jaar waarin hij als junior de Franse Open Tenniskampioenschappen won. Stopte in 1996.
Prijzengeld:
7.976.256 dollar.
Enkeltitels:
33.
Dubbeltitels:
7.
Wereldranglijst:
Nummer 1 op 12 september 1988.Grand slam: Australian Open, titels in ’83, ’84 en ’88. Roland Garros, titels in ’82, ’85 en ’88. US Open, titel in ’88. Wimbledon, kwartfinale in ’87, ’88, ’89.