Royal Birkdale, een baan voor kampioenen

Op 23 december 1889 keurden de leden van de Birkdale Golf Club unaniem goed dat er voortaan ook vrouwen mochten spelen, zij het slechts drie dagen per week en niet in het weekend. Nou vooruit dan...
Voor een club die nog maar een halfjaar bestond was dit een vooruitstrevend besluit, vooral in de tijdgeest van toen en in vergelijking met het beleid van andere clubs.

De dames nemen sindsdien een vanzelfsprekende plaats in de geschiedenis van de club in. Zo werd hier in 1909 voor het eerst het Ladies’ British Open Match-Play Championship gehouden. Het toernooi werd door Dorothy Iona Campbell gewonnen.
De Royal Birkdale is thans een van de meest prestigieuze banen van Engeland.
Talloze Open Championships zijn hier gehouden, voor heren en dames, voor senioren en junioren en voor pro’s en amateurs. Op de Royal Birkdale is ook al meerdere keren de Ryder Cup gespeeld.

Op Birkdale vond in 1971 ook de 100e jubileum editie van The Open plaats.
De flamboyante Amerikaan Lee Trevino streed om de zege met de lokale favoriet Tony Jacklin en Mr. Lu uit Taiwan. Jacklin had twee jaar eerder het thuispubliek een eerste Engelse overwinning geschonken sinds Max Faulkner in 1951. Jacklin was een goede kanshebber, maar moest zich op de laatste dag gewonnen geven.
Het verhaal gaat dat Jacklin zich aan de veelpratende Trevino ergerde en dat hij Trevino voor de ronde vertelde dat hij geen zin had om te praten. Zo wilde hij Trevino het zwijgen opleggen om zich beter te kunnen concentreren. Trevino zou hebben geantwoord:

“Je hoeft helemaal niet te praten, je moet alleen maar luisteren!”


Trevino speelde uitstekend golf, tot hij op de 17e hole slechts een 7 scoorde. Plotseling lag de wedstrijd weer open. Maar hij hield stand en won met één slag verschil van Mr. Lu, die op de 18e hole zijn drive recht het publiek in sloeg. De bal raakte Lillian Tipping uit Littleborough in Lancashire. Zij werd naar het ziekenhuis gebracht, maar hield er geen blijvend letsel aan over. Enkele jaren later ontmoette ze Mr. Lu weer op de Lytham St. Annes. Als pleister op de wonden bood Mr. Lu haar en haar man een verblijf in zijn hotel in Taiwan aan.
Zulke dingen gebeuren op The Open.