Ryder Cup Hazeltine

Eind september begin oktober verdedigt Europa de titel die het op Gleneagles had behaald. Dit is het meest prestigieuze ploegentoernooi. 24 van de beste golfers ter wereld doen mee. Eveneens van de partij is een fanatiek publiek. Deze keer zijn er meer Ryder Cup rookies dan ooit in het Europese team. Het team bestaat voor de helft uit debutanten. De andere helft heeft veel routine en ervaring te bieden. Het is een interessante en hopelijk ook evenwichtige combinatie van beheerste routine en onstuimige geldingsdrang. Het begon allemaal 90 jaar geleden...

In 1926 vatte Samuel Ryder, een succesvol Engels zakenman, het plan op voor een golfwedstrijd tussen de Verenigde Staten en Engeland. Het idee was geleidelijk gaan groeien toen hij zijn zomers in Dorset doorbracht, waar hij de drie golfende gebroeders Whitcombe ontmoette.

Hij vroeg waarom zij niet aan het Open Championship meededen. Een van de broers antwoordde dat ze het niet konden betalen. Vergeleken met de goedgeklede Amerikanen die met gulle sponsoren naar Engeland kwamen, waren de Engelsen maar arme sloebers. Ryder nam zich voor dat hij alles zou doen om de Britse golfclubs ertoe te brengen hun beloftevolle talenten te steunen zodat er spelers kwamen die hun krachten met de Amerikanen konden meten. Na enkele wedstrijdjes tegen Amerikanen in de eerste helft van de jaren 20, was de tijd rijp voor de eerste grote wedstrijd in 1927. Bij een goudsmederij bestelde Sam Ryder een beker. Op het deksel was een golfspeler gegraveerd die Abe Mitchell voorstelde. De beker werd Ryder Cup gedoopt en de eerste officiële wedstrijd vond plaats in Worcester, Massachusetts.

Dat Abe Mitchell de beker mocht sieren, is ongetwijfeld een blijk van dank van Samuel Ryder. Mitchell was namelijk zijn eerste golftrainer. Abe Mitchell was zelf deelnemer in 1929, 1931 en 1933.

De Ryder Cup wordt om de twee jaar gespeeld, beurtelings in Amerika en in een Europees land, want sinds 1979 is een gezamenlijk Europees team de tegenstander. Tegenwoordig wordt de Ryder Cup in even jaren gespeeld. Dat komt doordat de editie van 2001 na de aanslagen van 11 september niet doorging.

Europa heeft tot dusver tien keer gewonnen en Amerika zeven keer. Eén editie eindigde onbeslist.

Veel speelplezier, heren!