Zachte ballen geven meer gevoel

Spelgevoel! Daar draait het om in het opwindende spel dat golf heet. Een hulpmiddel om dat gevoel te bereiken is de golfbal. Ballenfabrikant Wilson weet er alles van. Het bedrijf is al tientallen jaren toonaangevend op het gebied van zachte golfballen met veel gevoel.

We streven allemaal naar het juiste spelgevoel, gesterkt en geholpen door een portie berusting en frustratie.

Door onze liefde voor het golfspel hoeven we onze gevoelens niet in te houden. Als we niet om het spel gaven, zouden we ons niets aantrekken van drieputts en duffers. Dan zouden we stoïcijns verder sjokken zonder enig teken van opwinding. Maar gedreven golfers als we zijn, vinden we dat ondenkbaar.

Nee, wij laten onze emoties de vrije loop – voor, tijdens en na het spelen.

Gevoel is waar het op aankomt. Dat vindt ook ballenfabrikant Wilson, die al 20 jaar de ontwikkeling van ballen met extra lage compressie aanvoert.

Frank Simenutti, ontwikkelingsmanager bij Wilson in Chicago, heeft in die tijd de compressie tot onder de dertig teruggebracht bij bepaalde typen Wilson-ballen.

“Vraag golfers wat de doorslag geeft bij de keuze van golfballen en de meesten ant­woorden: het gevoel. Daar moeten wij op inspelen. Maar de vraag is, hoe creëren we het juiste gevoel?

Nou, we ontwerpen een bal die wat zachter is. Dat verhoogt het gevoel en geeft de speler meer zelfvertrouwen. Het leidt op zijn beurt tot betere scores, waardoor het een stuk leuker is om te spelen,” verklaart Frank Simenutti met veel overtuiging.

Het is natuurlijk een beetje wollig om het over gevoel te hebben. Het is zo subjectief, zullen velen zeggen, zo persoonlijk dat je er moeilijk in algemene termen over kunt spreken.

Wat ik voel is niet per se wat jij ook voelt. Toch kunnen we ervan uitgaan dat het begrip balgevoel min of meer hetzelfde betekent voor alle golfers.

Om te begrijpen waar het om gaat, moeten we weten wat compressie is en wat dat betekent voor de manier waarop de bal vliegt en rolt.

Er zijn zoals bekend zeer veel typen golfballen met verschillende vormen van compressie. Een bal met lage compressie raakt de club over een grote oppervlakte. Dat is logisch, want een zachte bal wordt meer samengedrukt dan een bal met hoge compressie. Hij voelt dus niet alleen zachter aan, maar gedraagt zich ook daadwerkelijk zo. Maar bepaalt de compressie dan hoe ver een bal vliegt? Veel spelers denken dat je een harde bal, met hoge compressie dus, nodig hebt om ver te slaan. Maar dat klopt niet volgens Frank Simenutti.

“Een goed gemaakte en juist ontworpen bal met lage compressie kun je zelfs verder slaan dan een bal met hoge compressie.
Een bal met lage compressie maakt als het ware de fairway breder. Je slaat rechter en verder.”

Het is dus een misvatting dat zachte ballen minder ver vliegen. Frank en zijn medewerkers in Chicago werken momenteel aan een nieuwe zachte bal met veel gevoel, net genoeg spin en het juiste aantal dimples.

“De meeste spelers voelen niet hoeveel spin verschillende ballen hebben. En eerlijk gezegd is hoge spin ook niet altijd nodig. Hoe meer spin een bal heeft, hoe groter het risico is voor slice en hook, wat natuurlijk niet goed is voor spelers met een hoge handicap.”

En de dimples dan, het profiel van de bal? Zonder deze kleine kuiltjes zouden moderne ballen nooit zo ver kunnen vliegen.

“Nee, dat is zo. Een golfbal zonder dimples vliegt hooguit 75 meter,” zegt Frank en hij vertelt dat ze er bij Wilson hard aan werken om de beste dimple-vorm te vinden, maar ook het optimale aantal. Een golfbal heeft rond de 300 dimples.

Is de volgende stap op het gebied van golfmateriaal dan dat je professionele hulp neemt om te kijken welke bal het best bij je past? We stemmen ons materiaal steeds meer op onze eigen mogelijkheden af. Het antwoord op deze vraag is dus een volmondig ja.

Als we een bal vinden die bij onze swing, tempo en swingsnelheid past, is dat een extra factor om de continuïteit te verkrijgen die we op zo veel andere gebieden nastreven om goed te spelen. Ballen die je in de vijver bij de vierde hole of op de rough bij de veertiende hole vinden, zijn dus ook niet meer zo interessant, tenzij het toevallig je eigen type is.“Ik zou zelfs durven beweren dat andere ballen nadelig zijn voor je speltechniek,” lacht Frank en hij legt uit wat hij bedoelt.

“Als je met een bal speelt die je niet gewend bent, beïnvloedt dat vrijwel zeker je swing en je ritme. En bovenal loop je het risico dat je het gevoel voor je eigen baltype verliest.”

Hoelang duurt het om een nieuw type bal te ontwikkelen? Volgens Frank Simenutti van Wilson moet je daarvoor de nodige tijd nemen. Uiteraard gaat de ontwikkeling onafgebroken door.

“Onze volgende bal lanceren we in 2018. We houden er rekening mee dat golfers lang genoeg met hun favoriete bal moeten kunnen spelen. Ze zouden alleen maar in de war raken als er elk jaar weer nieuwe ballen verschenen. En niet te vergeten, we moeten ons ook aan de voorschriften van de USGA en de R&A houden.

We zouden gemakkelijk een bal kunnen maken die veel verder vliegt als we die regels niet hoefden te volgen,” vertelt Frank.

Over jaartallen gesproken, hebben golfballen een houdbaarheidsdatum?

“Nee hoor, ballen gaan tegenwoordig vele tientallen jaren mee. Het probleem is niet dat ze onbruik­baar worden, maar dat je ze kwijtraakt.

Daar leeft ons bedrijf van,” grapt Frank Simenutti.


3 typen Wilson-ballen

Wilson Staff DX2 soft 
Tweedelige bal met een schaal van Surlyn en met compressie 29, de laagste op de markt. Minimale spin om hook en slice te reduce­ren, maar minstens dezelfde lengte als andere premium­ballen. Geschikt voor spelers met een handicap boven de 20.

Wilson Staff DX3 spin 
Driedelige bal met compressie 35 en met een zachte schaal van Surlyn voor meer spin bij approach shots en chip shots. Lagere spin bij drivers. Minstens evenveel lengte als bij andere premiumballen. Geschikt voor spelers met een handicap tussen de 10 en 20.

Wilson Staff DX3 urethane 
Driedelige bal met compressie 55. Veel spin bij de ijzers en optimaal gevoel rond de green. Minder spin bij drivers voor een rechte balvlucht. Geschikt voor single handicap.


Mijlpalen in de geschie­denis van de golfbal

De eerste echte golfballen werden al omstreeks 1450 gemaakt. Ze bestonden uit een leren omhulsel dat met wol of haar werd gevuld en werd dichtgenaaid. Maar het was moeilijk om een mooi ronde bal te maken.

De oplossing was dat men veren als vulling ging gebruiken. Dat leverde een elastische, ronde en vaste bal op die ook veel verder vloog. Deze verenbal bleef nagenoeg ongewijzigd tot de jaren 1880.

In 1846 verscheen de guttapercha­bal, gemaakt van rubber van guttaperchabomen. Als dit rubber werd opgewarmd, konden er ballen uit worden gevormd. Later werden ook profielen in het oppervlak aangebracht om de ballen verder te laten vliegen.

De volgende stap in de ontwikkeling was een bal met een kern van opgerolde rubberdraden en een schaal van guttapercha. In 1898 nam Haskell een octrooi op deze productie­methode. Dit type werd tot 1970 gemaakt, met verfijnde methoden maar volgens hetzelfde principe.

Eind jaren 60 verscheen een bal met een grote rubberen kern en een dunne schaal van de nieuwe kunststof surlyn. Dit type bal vloog verder dan de oude Haskell-ballen, waarna de opdeling in precisie- en afstandsballen begon.