alt text

De dag dat de Titleist Pro V1 de golfwereld veroverde

Weinig om niet te zeggen geen golfartikelen hebben zo’n impact gehad op de sport als de Titleist Pro V1 golfbal. Hij werd voor het eerst in 2000 op een PGA-toernooi gebruikt. Mary-Lou Bohn, President of Titleist Golf Balls, was erbij. Dit is haar verhaal over de golfbal die een revolutie teweegbracht.

Voordat we dieper ingaan op de Pro V1, gaan we terug in de tijd. In 1932 verloor Phil Young, een toegewijde golfer en eigenaar van een rubberbedrijf, een matchplay tegen zijn tandarts. Hij was ervan overtuigd dat het aan de bal lag. Beide heren gingen naar de tandartsenpraktijk en maakten een röntgenfoto van de bal. En jawel, op de foto was te zien dat de kern van de bal eigenlijk buiten het middelpunt zat.
Vast besloten om een golfbal met een perfect gecentreerde kern te maken, klopte hij aan bij Fred Bommer, een oude studievriend aan het Massachusetts Institute of Technology die zich in rubber had gespecialiseerd, om zijn idee uit te werken. Drie jaar later zag de eerste Titleist-bal het levenslicht en de rest was, zoals dat heet, geschiedenis.

TERUG NAAR HET JAAR 2000
In de jaren ’90 tot enkele jaren na de eeuwwisseling waren de Titleist Professional en de Titleist Tour Balata de belangrijkste ballen voor pro’s op de tours. Ze hadden allebei een omwikkelde, met vloeistof gevulde kern, in tegenstelling tot de ballen van amateurs. Die hadden een massieve kern en een urethaanschaal, hetgeen meer lengte en een langere levensduur opleverde.
– In die tijd waren we toonaangevend op drie belangrijke punten: grote, massieve kernen, multicomponentenconstructies en hoogwaardige urethaanschalen. Die technieken hadden we al in andere ballen toegepast, maar nog nooit samen in één bal. Dat deden we nu wel in de Pro V1, vertelt Mary-Lou Bohn.

Het golfspel ontwikkelde zich meer en meer. Vandaar dat men begon te experimenteren met alle technieken samen in één bal.
– Het Titleist R&D-team luistert naar spelersfeedback en probeert voordurend nieuwe prototypes te ontwerpen. Eind jaren ’90 verschenen er allerlei nieuwe clubs en nieuw materiaal en ook het spel veranderde. Het werd krachtiger en de pro’s wilden daarom een bal die langer meeging, die een lage spin had in het lange spel maar die nabij de green als een omwikkelde bal aanvoelde.

Het duurde vijf jaar om een speelbaar prototype van de Pro V1 te maken. In de zomer van 2000 hielden R&D-medewerkers, managers en directeuren ‘The 100 Man March’, zoals het evenement later zou worden genoemd.
– We lieten 100 spelers van de PGA- en de LPGA-tour het prototype van de bal op de baan testen. Onze vertegenwoordigers liepen mee tijdens hun verkenningsronde om directe feedback van de pro’s te krijgen. Toen we hun positieve respons hoorden, wisten we dat ons doel bereikt was.

HET EERSTE TOERNOOI
Drie maanden later werd de bal gepresenteerd op de Invensys Classic in Las Vegas. Aangezien dit het eerste toernooi was, waren de verwachtingen bescheiden.
– We hadden gehoopt dat zo’n 20 à 25 van de spelers die we onder contract hadden, voor de nieuwe bal zouden kiezen. Het waren er maar liefst 47. Dit was de grootste materiaalwissel, in aantal spelers gerekend, in de geschiedenis van het golf. We lieten meer ballen en personeel overkomen om de belangstelling van de media en de spelers aan te kunnen.

“Het duurde vijf jaar om een speelbaar prototype te maken”

Een speler die ook voor de Pro V1 koos, was Billy Andrade. Hij had zijn tourkaart voor het volgende seizoen niet kunnen behouden en had besloten om deel te nemen aan de ‘Q-School’. Hij had daarvoor zelfs al betaald. Maar dat was niet nodig, want hij won het toernooi. Zes spelers in de top 11 speelden met de nieuwe Titleist-bal. Hiermee was het succes een feit.
– Ik wist dat de bal in de smaak viel bij de pro’s. Maar na de introductie in Las Vegas begonnen ook amateurs het prototype voor honderden dollars online te kopen. Toen pas drong het tot me door dat dit weleens een onverwacht succes kon worden. Toen de Pro V1 eenmaal op de markt verscheen, hoorden we dat er zelfs klanten buiten de winkels stonden te wachten en de ballen rechtstreeks vanaf de vrachtwagen kochten. Dit was iets heel bijzonders.

Net als in de jaren ’30 had Titleist een golfbal ontworpen die andermaal een revolutie betekende. Je hoefde niet meer te kiezen tussen ballen met veel lengte en een duurzame schaal en ballen met goede controle in het korte spel en zachte gevoeligheid, maar met een korte levensduur. De Pro V1 combineerde al deze eigenschappen.
De ontwikkeling van de golfsport gaat onverminderd door en de Pro V1 wordt voortdurend verbeterd om aan de technische eisen en de wensen van de spelers te voldoen. Het is nog steeds de meest gebruikte bal op de wereldtours.

ZO KREEG DE PRO V1 ZIJN NAAM:
Pro V1 is in het laboratorium van de R&D-afdeling gemunt, want het prototype had een naam nodig voor een patentaanvraag. Pro is een afkorting van Professional, destijds de meest gebruikte bal. V staat voor ‘veneer’, het Engelse woord voor fineer, waarmee de kern tegen vocht wordt beschermd. Het cijfer 1 werd toegevoegd omdat dit voor Titleist de eerste patentaanvraag in de VS was. De bal moest nog een nieuwe naam krijgen voordat hij op de markt kwam, maar de prototypenaam raakte buiten Titleist bekend en werd algauw zo populair dat hij niet meer werd veranderd.

Lees de favoriete anekdote van Mary-Lou Bohn

– De kwijtgeraakte Pro V1-bal

Enkele maanden voordat de eerste Pro V1 op de markt kwam, liet Mac Fritz, tourvertegenwoordiger bij Titleist, Davis Love III kennismaken met de nieuwe bal. Mac mocht van de productontwikkelaars het supergeheime prototype laten zien, zolang ze maar alle twaalf ballen terugkregen. 

Mac en Davis spraken af op de Ocean Forest Golf Club in Georgia, waar Davis woont, en begonnen de bal in het korte spel te testen om te zien hoe hij bij de green reageerde. Ze kwamen op een hole met een greppel dwars over de fairway, 300 meter van de tee. Mac liep 270 meter weg naar het einde van de fairway. Davis hield een Titleist 975D 6,5° in zijn handen. Een andere Titleist-vertegenwoordiger, Fordie Pitts, stond op de tee en stak zijn rechterhand op als Davis een drive met zijn gewone Titleist Professional sloeg en zijn linkerhand als Davis met de nieuwe Pro V1 sloeg. De Pro V1 rolde helemaal tot voor de voeten van Mac. De Professional kwam niet eens in de buurt. 

Na vijf slagen met elke bal zei Fordie tegen Davis: “tee it high and let it fly” (leg de bal hoog op de tee en laat hem vliegen) met een Pro V1. Zo gezegd, zo gedaan! Fordie stak zijn linkerhand op en Davis sloeg een drive die ver over Fritz heen recht in de greppel belandde, 30 meter verderop. Mac rende achter de bal aan en sprong in de greppel, op de voet gevolgd door Fordie en Davis. Het had immers heel wat moeite gekost om de prototypes te mogen lenen! 

Ze ploeterden alle drie meer dan een uur in het slijk, maar konden de bal niet vinden. Beteuterd reden Mac en Fordie terug naar Titleist met nog maar elf ballen, tot groot ongenoegen van de productontwikkelaars. De dag erna ging Davis met zijn zoon Dru door met zoeken naar wat uiteindelijk de allereerste kwijtgeraakte Pro V1 bleek te zijn. En als niemand hem inmiddels heeft gevonden, ligt die bal er nog steeds. 

Relaterade Golfstories

Winkel kiezen

    Bedankt voor je bericht. Het product is aan je winkelmandje toegevoegd.

    Naar mijn vraag